הפתרון הבסמטי

החקלאות אחראית כיום לשליש מפליטות גזי החממה בעולם. חלק ניכר מכך מקורו בבקר, שידוע כפולט כמויות עצומות של גז החממה מתאן, היעיל פי 90 לעומת פחמן דו-חמצני בחימום האטמוספירה (או במלים אחרות, גורם לשינוי אקלים פי 90 לעומת פחמן דו-חמצני). מקור  חקלאי נוסף שפולט המון גזי חממה הוא האורז. האורז הוא מרכיב המזון הבסיסי המוביל בעולם ומשמש מזון לחצי מאוכלוסיית העולם. מבחינת היקף הגידול, הוא שני רק לקנה סוכר ולתירס.

אורז אחראי ל-15% מפליטות המתאן בעולם. לצורך ההמחשה, כמות שנתית זו שוות ערך לעד רבע מפליטות הפחמן הדו-חמצני משריפת דלקים פוסיליים בעולם. האורז פולט מתאן משום שהוא מגודל בבריכות רדודות. כאשר מסתיימת עונת הגידול שלו, שורשי האורז נרקבים מתחת למים בהעדר חמצן ומשחררים מתאן.

עד היום ניסו לשנות את צורת דרך הגידול של אורז, על  מנת לנסות ולהקטין את פליטות המתאן. ב-2002 כבר גילו שככל שעל צמח האורז יש יותר גרגרים, כך משתחרר פחות מתאן, זאת משום שהצמח משקיע פחות בגידול שורשיו ואז הם פחות מפותחים ולכן יש פחות חומר אורגני שנרקב.

אורז. אחראי ל-15% מפליטות המתאן בעולם. צילום: Pockafwye.flickr

כעת, הצליח מחקר חדש להגביר את תפוקת גרגרי האורז לכל צמח ובמקביל להקטין את פליטות המתאן – זאת בעזרת הנדסה גנטית. החוקרים השתילו באורז גן משעורה, ששולט בתקשורת הפנימית הנוגעת לכמות הסוכר בצמח. באורז המהונדס, כאשר סוכר מיוצר בפוטוסינתזה, הוא נאגר בעיקר בגרגרים ובגבעולים ופחות בשורשים. החוקרים בדקו את הצמחים במעבדה וגם בשדה וראו ירידה של 90% בפליטת המתאן. אם פיתוח וגידול זן זה יצליחו,  ניתן יהיה להאכיל יותר אנשים עם הרבה פחות פליטות של גזי חממה.

מובן שיש גם בעיות: החיסרון של זן זה הוא שיתכן וצמחי אורז אלה יהיו חלשים ופגיעים יותר למזג אוויר ולמחלות, עקב שורשיהם הצנומים. בעיה אחרת היא כמובן הגישה החשדנית בעולם למאכלים מהונדסים גנטית. עד היום, לא נמצא צמח או בעל חיים מהונדס גנטית אחד עם השפעות שליליות על מי שצורך אותו. עם זאת, קמפיין הפחדה עולמי הצליח למנוע משמעותית את השימוש במאכלים מהונדסים גנטית. בסין, מגדלת וצורכת האורז הגדולה בעולם, אסור השיווק של אורז מהונדס גנטית. נדמה שרק אם תשתנה הגישה – אם עקב משבר מזון, שינוי האקלים ו/או הטמעה של העדר הסיכון באכילת מזון מהונדס גנטית – יש לזן זה סיכוי לעזור לנו להפחית את פליטות גזי החממה מאורז.

אודות דרור יוסף

עשוי לעניין אותך

מאיר יפרח, מזכיר ארגון מגדלי ירקות בישראל

ביטחון מזון לעם ישראל

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. (*) שדות חובה מסומנים

תגי HTML מותרים: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>